Archive for August, 2011

Caritas Invites Young People to Volunteer

August 18, 2011

New Secretary-General Tells of Experience as a Student

MADRID, Spain, AUG. 17, 2011 (Zenit.org).- The new secretary-general of the Church’s charity organization says that young people are a “powerful force” when Caritas responds to crises.

Michel Roy, who was elected in May to lead the confederation of charity organizations, addressed youth gathered in Madrid in an Aug. 8 statement.

He affirmed that their role in Caritas Internationalis is important, and told them that “Caritas organizations in 165 countries around the world are waiting to welcome you.”

Roy noted youth assistance in Japan, their help with the HAART program for AIDS victims, and their fundraisers in Europe.

“These young people don’t just provide a service, but they bring love, compassion and tolerance to their contributions to the work of Caritas,” he said.

The French-born leader noted that the current global context is difficult for youth, but he said the “Arab Spring” shows how “new generations everywhere can instigate change and can use new means to combat the old limitations of their societies.”

“At a time when the world seems darkened by economic crisis, social problems and instability, it is the young who bring fresh energy and who shine a light which can help guide us forward as one,” Roy said.

Memory lane

Roy told the youth of his own beginnings in Caritas — three decades ago as a student who found himself welcoming Southeast Asian refugees to France.

“That experience is one of those that drove me to get involved in the Church’s response to poverty and which made me understand the importance of making a personal contribution to the difficulties of others,” he said.

Roy continued, “I’d like to echo the Pope’s call when he says ‘the Church depends on you! She needs your lively faith, your creative charity and the energy of your hope.'”

And he told the youth that Caritas is there to help those who “need help and support and who are facing the world alone” but also that the Church’s charity groups are there “for those who would like the opportunity to offer their services to the poor.”

“You are the future for the victims of earthquakes, migrants stranded at sea and for all those who are poor and vulnerable,” Roy stated. “Together with your brothers and sisters at World Youth Day, you have the chance to build firm foundations of truth and solidarity for all.”

(Source: Zenit)

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Journée mondiale de la jeunesse 2011 : Caritas a besoin de vous

August 18, 2011

ROME, Mercredi 17 août 2011 (ZENIT.org) – Dans un message adressé aux jeunes à l’occasion des Journées Mondiales de la Jeunesse de Madrid, le nouveau secrétaire général de Caritas Internationalis Michel Roy a invité les jeunes à s’engager pour les pauvres. « Vous représentez l’avenir » pour toutes les personnes en situation de précarité, a-t-il insisté en les invitant à « construire des fondations solides de vérité et de solidarité pour tous ».

Dans ce message, Michel Roy rappelle combien l’engagement des jeunes dans le monde est important. « Lorsqu’un grave tremblement de terre a frappé le Japon cette année, ils ont été nombreux à se rendre dans les zones dévastées pour offrir leurs services en tant que bénévoles », affirme-t-il. Mais ils ont aussi été nombreux à s’engager en Europe pour collecter des fonds pour Caritas : en confectionnant des gâteaux, en jeûnant, etc.

« Ces jeunes ne se contentent pas de fournir un service, mais ils apportent amour, compassion et tolérance dans leur participation au travail de Caritas », explique-t-il. Et ce, malgré « une époque difficile pour la jeunesse » où « le chômage et la précarité de l’emploi sont répandus dans de nombreux pays ».

« Mais le ‘printemps arabe’ a montré comment les jeunes générations de partout dans le monde peuvent être des agents de changement et avoir recours à des moyens nouveaux pour lutter contre les blocages présents dans leur société ».

« À un moment où le monde semble obscurci par la crise économique et l’instabilité, ce sont les jeunes qui nous apportent une énergie nouvelle et une lumière qui peut illuminer notre chemin à tous », affirme-t-il.

Dans ce message adressé aux jeunes le 8 août dernier, Michel Roy rappelle aussi le message de Benoît XVI pour ces JMJ, qui invite les jeunes « à répondre à l’appel de Dieu et à mettre leur foi en pratique par le truchement des valeurs évangéliques et de la charité ».

« Nous espérons que les personnes que vous rencontrerez et les expériences que vous vivrez lors de la Journée mondiale de la jeunesse renforceront votre foi et votre détermination pour faire face à l’avenir, comme une génération unie », affirme-t-il enfin.

Et de lancer une invitation à s’engager avec Caritas : « Tout comme les portes de Caritas vous seront ouvertes à Madrid pendant la Journée mondiale de la jeunesse, les organisations Caritas dans 165 pays autour du monde sont prêtes à vous accueillir. Nous sommes là pour ceux d’entre vous qui ont besoin d’aide et de soutien et ceux qui sont seuls pour affronter le monde, mais également pour ceux qui veulent s’engager avec les pauvres ».

« Vous représentez l’avenir pour les victimes des catastrophes, les migrants ballotés par la mer et pour toutes les personnes en situation de précarité », affirme enfin le secrétaire général de Caritas Internationalis. « Ensemble avec vos frères et sœurs à l’occasion de la Journée mondiale de la jeunesse, vous avez la possibilité de construire des fondations solides de vérité et de solidarité pour tous ».

(Source: Zenit)

Caritas launches Kenya emergency appeal

August 12, 2011

Caritas is appealing for 4 million euro (US$5.6 million) to help Kenya during its most severe drought in 60 years.

Over 3.6 million people are in need of emergency assistance but this could rise to 5 million as the situation worsens. Caritas will provide food and water and will also help farmers improve their crops and boost their livestock.

Alistair Dutton, Caritas Internationalis humanitarian director recently returned from a trip to Kenya and Ethiopia. He said, “People are very concerned about where they are going to get food and water from and also how they are going to provide water for their livestock. Short of migration, they have very limited options.”

Caritas will support 30 420 households in the 14 most affected dioceses of Kenya in its the eight- month emergency programme. This will include providing many households with two meals a day, 7.5 litres of safe water per person per day and nutritional help for the vulnerable and chronically ill.

Further measures include giving 13 700 resource-poor farmers drought-tolerant seeds for planting during the 2011 short rains in October and November and replenishing livestock for over 1,300 households. Caritas will also improve water harvesting and storage through the provision of tanks and assisting in the running of boreholes.

The overall drought situation in East Africa is at a desperate level with over 13 million people affected. Drought-hit countries include Kenya, Ethiopia, Somalia, Djibouti and Uganda. Last month the UN declared famine conditions in parts of Somalia.

“Somalia is the worst-affected country as there are no systems in place to help people whatsoever. The harvest failed and there is no State serving the people,” said Alistair Dutton.

Dutton says that one reason for the repeated droughts is because the counties have no way of retaining water when it does rain. Caritas focuses its long-term projects on initiatives that will help communities conserve and use water better such as ponds, boreholes and more efficient agricultural practices.